Apnea neonatal

La apnea es una pausa en la respiración de más de 10 a 15 segundos, a menudo asociada con bradicardia, cianosis o ambas.

Apnea neonatal

Secuelas de la apnea neonatal

La apnea en niños prematuros puede dar lugar a un fallo de los mecanismos que protegen el flujo sanguíneo cerebral, lo que resulta en isquemia y leucomalacia eventualmente.

Durante los episodios de apnea, en un intento de proteger la producción de flujo sanguíneo cerebral, se desvía lejos de las arterias mesentéricas resultantes en la isquemia intestinal y posiblemente, la enterocolitis necrotizante (NEC).

La causa más común de apnea en la Unidad de Cuidados Intensivos Neonatales es la apnea neonatal, pero primero siempre se debe investigar y descartar los siguientes trastornos:

  • Infección: Sepsis, especialmente en el primer día de vida y las infecciones nosocomiales en las primeras semanas de vida.
  • Neurológico: Hemorragia intraventricular, hemorragia intracraneal, convulsiones neonatales, asfixia perinatal u otra patología que podría conducir a un aumento de la presión intracraneal.
  • Cardiovascular: Deterioro de la oxigenación de la insuficiencia cardíaca congestiva y edema pulmonar o cardiopatía cianótica.
  • Pulmonar: Deterioro de la oxigenación y ventilación por una enfermedad pulmonar (enfermedad de deficiencia de surfactante, neumonía, taquipnea transitoria del recién nacido, aspiración de meconio, etc).
  • Metabólica: Hipocalcemia, hipoglucemia, hiponatremia o acidosis.
  • Hematológica: Anemia.
  • Gastrointestinal: NEC o reflujo gastroesofágico.
  • Regulación de la temperatura: Hipotermia o hipertermia.
  • Drogas: La exposición prenatal en la transferencia transplacentaria con el recién nacido de varias drogas (narcóticos, beta-bloqueantes). La exposición postnatal a sedantes, hipnóticos o narcóticos.
Apnea de los bebés prematuros y recién nacidos

Mecanismos de la apnea neonatal

La apnea central del sueño. Una pausa en la ventilación alveolar, debido a la falta de actividad diafragmática. En otras palabras, el cerebro no envía señales a los músculos que se encargan de respirar. Esto se debe a la inmadurez del control del tronco cerebral de impulso respiratorio central. El bebé prematuro también manifiesta una respuesta inmadura a la estimulación vagal periférica. Por ejemplo, la estimulación de los receptores laríngeos en los resultados de adultos es la tos. Sin embargo, la estimulación de estos mismos receptores en los resultados de un niño prematuro es la apnea. Esta apnea del reflejo puede ser inducida por alimentación por sonda, la aspiración faríngea agresiva y reflujo gastroesofágico.

La apnea obstructiva del sueño. Una pausa en la ventilación alveolar debida a la obstrucción del flujo de aire dentro de la vía aérea superior, en particular en el nivel de la faringe. La faringe se cierra por la presión negativa generada durante la inspiración, ya que los músculos responsables de mantener abiertas las vías respiratorias, el geniogloso y geniohioideo son demasiado débiles en el recién nacido prematuro. Una vez que se cietta, las fuerzas de las mucosas adhesivas tienden a evitar la reapertura de las vías respiratorias durante la espiración. La flexión del cuello empeora esta forma de apnea. El exceso de secreciones en la nasofaringe y la hipofaringe también pueden causar apnea obstructiva.

La apnea mixta. Una combinación de ambos tipos de apnea que representan el 50 % de todos los episodios.

Todos los recién nacidos de menos de 34 semanas de edad gestacional o menos de 1800 gramos de peso al nacer, deben ser monitorizados para detectar tanto la apnea, como la bradicardia. Esto se hace mediante la aplicación de las derivaciones del ECG en el pecho que están conectados a un lado de la cama respiratoria y que monitorean la frecuencia cardiaca. Sonará una alarma si la respiración cesa durante más de 20 segundos o si la frecuencia cardiaca cae por debajo de 100 ppm. La bradicardia por sí misma es a menudo un signo de apnea obstructiva. La alarma de la apnea suena aunque haya movimientos en la pared torácica, pero el flujo de aire se detiene. También la apnea de reflejo puede motivar una bradicardia en los 2 segundos siguientes al inicio, desencadenando así la alarma cardiaca entre 10 y 15 segundos por delante de la alarma de la apnea.

Cuando suene la alarma, el bebé debe inmediatamente ser observado para detectar signos de respiración y color de piel. Si tiene apnea, el bebé se verá pálido, cianótico o con bradicardia, entonces puede necesitar estimulación táctil. Si el niño no responde, la bolsa y la máscara de ventilación, junto con la aspiración y el posicionamiento de las vías respiratorias, puede ser necesario.

La gestión de la apnea neonatal siempre implica el diagnóstico y la corrección de otras etiologías potenciales, antes de atribuir la apnea del neonato específica solamente a la prematuridad. La decisión de iniciar la terapia crónica se basa en el juicio clínico. Los factores a considerar incluyen la frecuencia y la duración de los episodios junto con el nivel de la hipoxia y el grado de estimulación necesario. La gestión crónica de la apnea neonatal implica tres tratamientos principales:

  • Terapia farmacológica: Los fármacos más comunes utilizados para tratar la apnea son las metilxantinas: cafeína (1,3,7-trimetilxantina) y teofilina (1,3-dimetilxantina).
  • Presión Positiva Continua (CPAP): La CPAP es eficaz en el tratamiento de la apnea obstructiva, como mixta, pero no para la apnea central. El equipo CPAP normalmente proporciona el aire con máscaras nasales o mediante un tubo endotraqueal que se coloca en la nasofaringe.
  • Ventilación mandatoria intermitente (IMV): Si la apnea persiste significativamente a pesar de utilizar tanto la farmacoterapia, como el tratamiento con CPAP, el niño debe ser intubado y ventilado. Los ajustes iniciales deben ser ajustados clínicamente para prevenir los episodios de desaturación o cianosis. Con el fin de reducir al mínimo el barotrauma, deben utilizarse cortos periodos inspiratorios, junto con presiones espiratorias. El bebé puede que tenga que permanecer en una tasa mínima por algunas semanas mientras que el sistema de control respiratorio madura.

Conclusión

La apnea neonatal es una de las afecciones más comunes y frustrantes que las enfermeras, los médicos y los recién nacidos se enfrentan en la unidad de cuidados intensivos. Se debe enfocar el problema con calma y de forma racional, con el fin de solucionarlo.