Apnea obstructiva del sueño

¿Qué es la apnea obstructiva del sueño?

La apnea obstructiva del sueño (AOS) es una condición en la cual la respiración se detiene involuntariamente durante breves períodos de tiempo durante el sueño. Normalmente, el aire fluye suavemente desde la boca y la nariz a los pulmones en todo momento. Los períodos cuando la respiración se detiene se les llama "apnea" o "episodios de apnea".

Apnea obstructiva del sueño

En la apnea obstructiva del sueño, el flujo normal de aire se detiene varias veces durante la noche. El flujo de aire se detiene porque el espacio de las vías respiratorias en la zona de la garganta es demasiado estrecho. El ronquido es característico de la apnea obstructiva del sueño. El ronquido es causado por el flujo de aire apretando a través del espacio de la vía aérea estrechada. Si no se trata la apnea del sueño puede causar serios problemas de salud como hipertensión, enfermedades del corazón, derrames cerebrales y diabetes. El diagnóstico y el tratamiento adecuado son esenciales para prevenir complicaciones.

Tipos de apnea del sueño

Los tres tipos de apnea del sueño son: obstructiva, central y mixta. La apnea obstructiva del sueño es el tipo más común de apnea del sueño, donde la vía aérea se ha estrechado o bloqueado. En la apnea central del sueño, no hay obstrucción de la vía aérea, pero el cerebro no es señal de los músculos respiratorios para respirar. La apnea del sueño mixta es una combinación de apnea obstructiva y central del sueño.

¿Qué causa la apnea obstructiva del sueño?

Hay varios tipos de apnea del sueño, pero la AOS es la más común. La AOS es más probable que ocurra en personas mayores y las personas que tienen sobrepeso. Técnicamente, cualquier persona puede desarrollar apnea del sueño, pero el setenta por ciento de las personas con apnea obstructiva del sueño son obesos. La evidencia anecdótica muestra que la pérdida de peso causa notable mejoría en los síntomas. Dormir boca arriba puede agravar la apnea del sueño.

¿Quién está en riesgo de apnea obstructiva del sueño?

El riesgo para la AOS se produce con cualquier problema que estreche las vías respiratorias superiores. Los factores de riesgo de AOS incluyen:

  • Los niños con amígdalas y adenoides grandes.
  • Los hombres con un tamaño de cuello de 43 centímetros o más y las mujeres con un tamaño de cuello de 40 centímetros o más.
  • Tener una lengua grande (que puede bloquear las vías respiratorias).
  • Tener la mandíbula inferior más corta que la mandíbula superior.
  • Una forma del paladar o de las vías respiratorias que es estrechan o cuelgan con mayor facilidad.
Apnea obstructiva del sueño

Síntomas de la apnea del sueño

La apnea del sueño provoca episodios de disminución del suministro de oxígeno al cerebro y a otras partes del cuerpo. La calidad del sueño es deficiente, lo que provoca somnolencia durante el día y la falta de claridad por la mañana. Las personas con apnea del sueño también pueden experimentar los siguientes síntomas:

  • Dolores de cabeza que son difíciles de tratar.
  • Sentirse descontentos (gruñón).
  • Olvidarse de cosas.
  • Sentir somnolencia y quedarse dormidos en el trabajo, mientras ven la televisión, etc.
  • Sentir somnolencia y quedarse dormidos al volante.

Otros síntomas incluyen:

  • Hiperactividad en los niños.
  • Empeoramiento de la depresión.
  • Un pobre desempeño en el trabajo y la escuela.
  • Pérdida de interés en el sexo.
  • Inflamación de las piernas (llamada "edema", que puede ocurrir cuando la apnea obstructiva del sueño es grave).

La somnolencia diurna pone a las personas con apnea del sueño en riesgo de accidentes de tránsito y accidentes industriales. El tratamiento puede ayudar a aliviar por completo la somnolencia diurna causada por la apnea del sueño .

¿Cómo se diagnostica la apnea obstructiva del sueño?

Un diagnóstico de la apnea del sueño comienza con una historia completa y un examen físico. Una historia de la somnolencia diurna y ronquidos son pistas importantes. La cabeza y el cuello se examinan cuidadosamente para identificar cualquier factor físico que esté asociado con la apnea del sueño. El médico te puede pedir que rellenes un cuestionario sobre somnolencia durante el día, los hábitos de sueño y la calidad del sueño. Los exámenes que pueden realizarse son:

  • Polisomnograma.
  • Electrocardiograma (EKG).
  • Gasometría arterial (ABG).

Tratamiento de la apnea obstructiva del sueño

El objetivo del tratamiento de la apnea del sueño es asegurarse de que el flujo de aire no se detenga durante el sueño. Los métodos de tratamiento incluyen:

  • Pérdida de peso.
  • Descongestionantes nasales.
  • Presión Positiva Continua (CPAP). Si quieres ver algunas ofertas de CPAP puedes encontrarlas a través de este enlace.
  • Terapia posicional.
  • Cirugía: Uvulopalatofaringoplastia, traqueotomía, procedimientos quirúrgicos para corregir los problemas estructurales de la cara y otras partes cuando la apnea del sueño no responde a los tratamientos como la CPAP.

Apnea obstructiva del sueño en niños

Aunque la AOS es más común entre los hombres obesos de más de 40 años, también puede presentarse en niños. La causa principal de apnea en niños son unas amígdalas adenoides grandes. Puedes darte cuenta que tu hijo puede tener AOS si tiene dolores de cabeza que son difíciles de tratar, se enfada muy fácilmente, se olvida de cosas, siente somnolencia y se queda dormido en el colegio, no presta atención en clase, mientras ve la televisión, etc. La hiperactividad infantil también puede ser otro síntoma de AOS en los niños.

El setenta y cinco por ciento de los niños con AOS debida a las amígdalas o adenoides agrandadas consiguen alivio con una cirigía de extirpación de las mismas. Este tipo de cirugía es capaz de resolver problemas de sueño entre los más pequeños.