Cirugía para la apnea del sueño

¿Qué es la apnea del sueño?

La apnea del sueño es un trastorno respiratorio común que afecta a millones de personas. La garganta tiene músculos que mantienen abiertas las vías respiratorias y te permiten respirar.

Cirugía para la apnea del sueño

Si sufres apnea del sueño, los músculos se relajan demasiado mientras estás durmiendo. Esto hace que las vías respiratorias se bloqueen. Tu cerebro se da cuenta de esto y despiertas de golpe, por lo que empiezas a respirar de nuevo. Si esto sucede mucho, no duermes bien, y podrías tener sueño durante el días y es posible que no puedas ni pensar con claridad ni concentrarte.

Cuando la apnea del sueño es grave, puede aumentar tu riesgo de tener o empeorar algunas enfermedades y aumentar la probabilidad de tener un accidente en el trabajo o mientras conduces. En algunos casos, estos efectos de la apnea del sueño puede ser bastante drásticos, si esto es así, tu médico considerará la cirugía para resolver el problema.

¿Cuáles son los signos o síntomas de la apnea del sueño?

Los signos más comunes de la apnea del sueño son los ronquidos fuertes y la asfixia o jadeo durante el sueño y la somnolencia durante el día. También puedes despertar con dolores de cabeza o con la garganta seca y puedes tener problemas para concentrarte durante el día.

¿Cómo se diagnostica la apnea del sueño?

Mucha gente nunca sabe a ciencia cierta si tiene apnea del sueño. Generalmente, los médicos no pueden detectarla durante las consultas de rutina y no existen pruebas de sangre para ello. La mayoría de las personas que tienen apnea del sueño no saben realmente que tienen apnea del sueño.

Los médicos diagnostican la apnea del sueño haciéndote algunas preguntas sobre tu historia clínica y los antecedentes médicos de tu familia, además de la realización de un examen físico. Tu médico también puede querer pedir un "estudio del sueño" en el que se controlan la respiración y los patrones de sueño.

¿Cómo se trata la apnea del sueño?

El objetivo del tratamiento de la apnea del sueño es que el paciente vuelva a tener una respiración normal durante el sueño. El médico puede recomendarte algunos cambios de estilo de vida tales como pérdida de peso o cambiar tu posición para dormir. También puede recetarte una boquilla para ayudarte a mantener abiertas las vías respiratorias o un dispositivo de respiración, como la CPAP o la BiPAP que empuje el aire por la garganta hacia los pulmones. En los casos en que estos otros tratamientos no funcionan o si tienes las amígdalas grandes, tu médico puede querer enviarte a un cirujano para tratar una cirugía para corregir el problema. Es importante tener en cuenta que la cirugía no funciona para todos y que todas las cirugías tienen efectos secundarios.

Procedimientos quirúrgicos

La alineación de los huesos y del tejido de la mandíbula, de la boca y de la garganta, pueden causar apnea del sueño. Las opciones quirúrgicas más comunes para reducir o eliminar por completo el tejido de la garganta que bloquean las vías respiratorias durante el sueño. Este tejido puede estar en el velo del paladar, que se encuentra en la parte posterior del paladar, la úvula o campanilla, las amígdalas y las adenoides, que están en la parte de atrás de la garganta o la lengua. También existen cirugías para corregir la alineación de los huesos de la boca, la nariz y la cara.

Operaciones para la apnea del sueño

Los tratamientos quirúrgicos para la apnea obstructiva del sueño incluyen:

Uvulopalatofaringoplastia (UPFP)

En esta cirugía, el velo del paladar (la parte posterior del techo de la boca) se recorta o se ajusta hacia adelante, y las amígdalas y la úvula se pueden retirar. Esta es la cirugía más común para la apnea del sueño, pero sus tasas de éxito varían dependiendo del tamaño de las amígdalas, el paladar, la mandíbula y la lengua.

Suspensión del hioides

Si la vía respiratoria se cierra en la base de la lengua, tu médico puede querer intentar conectar el hueso hioides (un hueso en forma de U en la parte frontal de tu cuello) a la "manzana de Adán" de la garganta o retirarlo de tu mandíbula . Esto puede ayudar a mantener las vías respiratorias abiertas y evitar la apnea del sueño.

Radiofrecuencia de reducción del tejido volumétrico (RFVTR)

Este procedimiento utiliza ondas de energía, como en un horno de microondas, para que el paladar blando y la base de la lengua se hagan más pequeños. Otro nombre para este tipo de cirugía es "somnoplastia." La somnoplastia palatina se realiza más por los ronquidos de la apnea del sueño.

Septoplastia y reducción de cornetes

El tabique nasal es la división ósea dentro de la nariz que separa las fosas nasales. A veces, cuando se dobla el tabique de una persona, puede bloquear el flujo de aire. La septoplastia se utiliza para enderezar un tabique desviado. Los cornetes curvan los huesos a lo largo de las paredes del conducto nasal. Pueden bloquear el flujo de aire y pueden contribuir a la apnea del sueño. La reducción de su tamaño hace que la vía respiratoria se agrande.

Amigdalectomía lingual

Junto con las amígdalas habituales que se eliminan en una amigdalectomía, hay también tejido de las amígdalas en la base de la lengua. Esto puede aumentar y contribuir a la obstrucción de las vías respiratorias. La amigdalectomía lingual a veces se puede hacer para abrir las vías respiratorias inferiores de la garganta.

Glosectomía y reducción de la base de la lengua

Estos dos procedimientos desbloquean las vías respiratorias mediante la eliminación de la mitad de la parte posterior de la lengua. Las nuevas técnicas se han desarrollado utilizando la energía de radiofrecuencia para realizar estos procedimientos más fácilmente.

Avance geniogloso (GGA)

El GGA es un procedimiento que se hace específicamente para abrir las vías respiratorias para el tratamiento de la apnea del sueño. En la GGA, el cirujano tensa el tendón de la parte delantera de la lengua, para evitar que se deslice hacia atrás, cerrando las vías respiratorias de la garganta. En la mayoría de los casos, la GGA se utiliza con al menos otro procedimiento, tales como la suspensión o el UPFP del hioides.

Osteotomía mandibular anterior e inferior (AIMO)

En esta cirugía, el hueso de la barbilla se divide para sacar tu lengua hacia adelante. Esto puede ayudar a que tu vía respiratoria se agrande y sea más estable. La buena noticia es que probablemente no tendrás que pasar una noche en el hospital y tus mandíbulas no tendrán que estar cerradas con alambre, pero este procedimiento por lo general no funciona tan bien como el MMA. A veces los médicos realizan un AIMO sólo y a veces en combinación con otros procedimientos.

Osteotomía maxilomandibular (MMO) y avance mandibular (MMA)

Estas cirugías son generalmente los tratamientos más eficaces para la apnea del sueño severa. Los cortes se hacen en los huesos de las mandíbulas y en los maxilares superior e inferior, éstos se tiran hacia adelante. De esta manera, toda la vía respiratoria de la garganta se agranda para permitir que entre y salga más aire. Por desgracia, la cirugía es complicada y si te sometes a esta cirugía deberás permanecer en el hospital al menos una noche. Además, el médico puede tener que cablear el cierre de la mandíbula durante varias semanas para asegurarse de que se cura correctamente.