¿Qué es la terapia CPAP?

La terapia CPAP o la terapia de presión positiva continua de las vías respiratorias, es el tratamiento más común para la apnea del sueño. La apnea del sueño es un trastorno que se caracteriza por pausas en la respiración mientras la persona duerme.

¿Qué es la terapia CPAP?

Se puede interrumpir el sueño, y aumentar el riesgo de enfermedades del corazón, presión arterial alta y diabetes. Una máquina CPAP impide el cierre de las vías respiratorias durante el sueño mediante el aumento de la presión de aire en la garganta.

Las máquinas CPAP son dispositivos médicos que deben ser aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), y deben obtenerse con receta médica. Por lo general son aproximadamente del tamaño de una caja de zapatos y se componen de un tubo flexible que se extiende desde la máquina hasta una máscara. Hay varios tipos diferentes de mascarillas CPAP disponibles y qué tipo se debe utilizar sobre todo depende de lo que es más cómodo para el paciente. Algunas máscaras cubren la nariz y la boca, algunas sólo cubren la nariz, y algunos son simplemente puntas nasales.

La terapia CPAP es el método de tratamiento no quirúrgico más eficaz para la apnea obstructiva del sueño, un tipo de apnea del sueño en el que se colapsan las vías respiratorias durante el sueño. Se utiliza más a menudo para los pacientes con apnea moderada o severa y ha demostrado ser extremadamente eficaz en el tratamiento de esta condición.

La investigación ha demostrado que la terapia CPAP ayuda a disminuir la somnolencia diurna, la baja la presión arterial y reduce el riesgo de problemas cardíacos en los pacientes con historial de enfermedad de las arterias coronarias. Las máquinas CPAP son más eficaces cuando se usan cada noche sin interrupción.

Hay algunos riesgos y efectos secundarios asociados con la terapia CPAP, pero la mayoría se encuentran en las etapas iniciales de tratamiento y empiezan a disminuir a medida que continúa el tratamiento. Muchos pacientes experimentan pesadillas o sueños vívidos en un uso temprano. Las condiciones nasales, tales como sequedad, congestión y dolor de garganta también son comunes. Algunos pacientes han informado de dolores de cabeza y distensión abdominal, como resultado de la terapia CPAP. Las infecciones bacterianas severas y hemorragias nasales son condiciones raras pero potencialmente graves y deben ser evaluadas por un médico antes de seguir con el tratamiento.

¿Qué es la terapia CPAP?

Los pacientes que tienen un ajuste difícil, deben hablar con sus médicos sobre el uso de un tipo de mascarilla diferente o un tipo diferente de máquina, conocida como máquina de presión positiva de dos niveles o BiPAP, que se ajusta automáticamente la presión de aire para inhalar y exhalar.

Debes asegurarte que la máscara se ajusta correctamente y no existen fugas de aire alrededor de la máscara, esto también es importante para maximizar la comodidad y la eficacia, así como para minimizar los efectos secundarios. Los efectos secundarios nasales y dolores de cabeza pueden ser reducidos mediante el uso de un humidificador o un aerosol nasal.

Casi todos pacientes necesitan desde algunas semanas a algunos meses para sentirse cómodos con la terapia CPAP. Pueden ser necesarios estudios adicionales de sueño para modificar el tratamiento o ajustar la configuración de la máquina. La mayoría de los pacientes con apnea del sueño continúan viendo a un especialista del sueño regularmente para evaluar su progreso y los ajustes de la máquina.